Jumaat, 13 Mei 2022 | 6:59am
Pemain badminton perseorangan ketiga negara Leong Jun Hao rebah ketika membalas hantaran lawannya dari India Prannoy H S pada perlawanan suku akhir Kejohanan Piala Thomas di Stadium Impact Arena Bangkok malam tadi. - BERNAMA
Pemain badminton perseorangan ketiga negara Leong Jun Hao rebah ketika membalas hantaran lawannya dari India Prannoy H S pada perlawanan suku akhir Kejohanan Piala Thomas di Stadium Impact Arena Bangkok malam tadi. - BERNAMA

Jun Hao terkedu kalah kepada Prannoy

BANGKOK: Terpinga-pinga dan terkedu. Begitulah reaksi pemain perseorangan ketiga Malaysia, Leong Jun Hao selepas dia gagal bangkit untuk meneruskan perjuangan membantu pasukan negara menamatkan kemarau 30 tahun kejuaraan Piala Thomas, di sini.

Jun Hao, mengalami kekalahan straight set kepada Prannoy H.S. 13-21, 8-21 dalam persaingan sengit bagi menentukan tempat ke separuh akhir Pusingan Akhir Piala Thomas 2022 di Impact Arena.

"Memang tak tahu nak cakap apa, saya tak beri sumbangan kepada Malaysia," kata Jun Hao yang sebak ketika ditemui pemberita selepas perlawanan di zon campuran di sini.

India memusnahkan harapan Malaysia dengan keputusan 3-2 sekali gus mencipta sejarah tersendiri untuk mara ke separuh akhir buat pertama kali dalam kejohanan berpasukan badminton paling berprestij di dunia itu.

Bagaimanapun, Jun Hao, yang berada di kedudukan ke-124 terbaik dunia, berikrar untuk tampil lebih bertenaga dan memberikan sumbangan membanggakan buat Malaysia pada masa hadapan.

Dalam pada itu, pemain beregu lelaki Malaysia Nur Izzuddin Rumsani berkata permainan hari ini tidak berjalan lancar manakala pasangannya Goh Sze Fei mengakui mereka amat sukar untuk mengutip mata ketika menentang lawan, Satwiksairaj Rankireddy-Chirag Shetty memandangkan kekuatan pertahanan beregu India itu pada sepanjang perlawanan.

Satwiksairaj-Chirag memberi inspirasi kepada kebangkitan India selepas ketinggalan satu perlawanan untuk mengikat kedudukan 1-1 apabila mereka menundukkan Sze Fei-Nur Izzuddin, 21-19, 21-15, pada perlawanan kedua.

Sementara itu, Prannoy yang berusia 29 tahun menyifatkan perlawanan ketiga sebagai perlawanan 'hidup atau mati' dan berbangga membantu pasukannya mara ke perlawanan separuh akhir esok.

Aksi Pemain Badminton beregu negara Goh Sze Fei dan Nur Izzuddin membalas hantaran lawannya dari India, Satwiksairaj Rankireddy dan Chirag Shetty pada perlawanan suku akhir Kejohanan Piala Thomas di Stadium Impact Arena Bangkok. - Foto BERNAMA
Aksi Pemain Badminton beregu negara Goh Sze Fei dan Nur Izzuddin membalas hantaran lawannya dari India, Satwiksairaj Rankireddy dan Chirag Shetty pada perlawanan suku akhir Kejohanan Piala Thomas di Stadium Impact Arena Bangkok. - Foto BERNAMA

"Tekanan sentiasa ada apabila kedudukan terikat 2-2. Saya merasakan bahawa edisi ini adalah ruang untuk kita turun beraksi habis-habisan," katanya.

Pemain nombor 23 dunia itu juga percaya bahawa beliau kini berupaya untuk mengalahkan pemain terbaik dunia.

"Saya amat yakin dan mengenali diri saya. Saya boleh menewaskan sesiapa sahaja tetapi saya perlu lebih konsisten kerana itulah yang akan membuatkan anda menjadi pemain yang lebih baik," tambahnya. - BERNAMA

Berita Harian X